Focus on Diversity - Alex Alexandrova, Russia

Published on

It has been 6 years since I moved to Great Britain to live and work here…



I came from Moscow, where I lived in a big block of flats together with my parents. Moscow is a big megalopolis and the capital of the largest country in the world, Russia. The size and scale of my home city, which is more than 2,500 km2, leaves traces on all parts of life: the style of life, its rhythm and even on time. In a big city, time flies unnoticeably and very fast, you are constantly late, you have lost people hurrying around you, cars, trains, planes, high speed, high level of traffic, skyscrapers, massive skyscrapers, skyscrapers which are touching the sky! Sometimes it feels dense and tight and you have no air to breath...sometime it’s bright, beautiful, breath-taking. 

Then, once upon a time, I found myself in a small town, in the suburbs, in a village, where you make a small step from the pavement, and you can meet rabbits, sheep and horses, and even a run-away golf ball. The quietness and stillness of English parks, the clean greens, freshness and chill of wet air, it is all so real. At the beginning, I missed the lights and sleeplessness of a big city, but then I got used to it and even fell in love with the small and cosy towns and villages of Great Britain, the architecture of ancient castles and cathedrals, endlessness of green fields and moors, and of course the sea and shooting stars. Birds sing all year through! However, I am still puzzled by seagull chatters.



I hope tomorrow will be a fine day, Lane.
It never is, sir.
Lane, you are a perfect pessimist.
I do my best to give satisfaction, sir.

- Oscar Wilde, The Importance of Being Earnest  

From books and movies, I imagined fog, rain, slush and an umbrella are to be a business card of  Great Britain. However, rain and slush, greyness were left back in Moscow. Here, where I live, in the North of England, we have palms, cypress, flowers and evergreen bushes. Fog is very rare, and sun shines quite often, especially if you compare it with Moscow.  



My dear, here we must run as fast as we can, just to stay in place. And if you wish to go anywhere you must run twice as fast as that.

- Lewis Carroll, Alice in Wonderland

In Russia, I always dreamed about travelling and changes. This move to the UK was one of the biggest changes in my life. Thanks to my work, I had a unique and wonderful opportunity to travel around the world, to visit so many countries and cities, to meet amazing people and to feel free. 



When the spirits are low, when the day appears dark, when work becomes monotonous, when hope hardly seems worth having, just mount a bicycle and go out for a spin down the road, without thought on anything but the ride you are taking.

- Arthur Conan Doyle

It is so easy and nice to ride a bicycle in the UK. One has to do it. Here, I have started my affair with the bike, and since that first summer in the UK, I can't stop. Recently, I made a C2C ride, it was a challenging and wonderful adventure, a real joy!



You can never get a cup of tea large enough or a book long enough to suit me.

- C.S. Lewis

I love tea. Tea always helps to talk. This amazing British tradition, you can find tea everywhere – in the hotel, in the house, at work, on the train, in the church. At first, I did not like tea with milk. Now, when I am back in Moscow, I miss this tea, and it doesn’t feel the same there! After a couple of days, I enjoy traditional Russian tea without milk, but very strong and hot. As soon as I am back in the UK, it is the tea that meets and greets me.



What I say is, a town isn’t a town without a bookstore. It may call itself a town, but unless it’s got a bookstore, it knows it’s not foolin’ a soul.

 - Neil Gaiman, American Gods

I adore the atmosphere that books make. In Moscow, I have my own small library, and in Liverpool it is “Waterstones” for me. The amount of books here is tremendous. You can buy them everywhere, you can see them everywhere – in pubs, shops, cafes. I love the idea of recycling and buying books from charity shops, and then I bring them back, so someone else can enjoy them as well. I have visited Hay-on-Wye, the place where books are everywhere – it is like a massive retail bookshop, where you can pick up a book from the bench and leave your 50p somewhere in a crack of a tree. The libraries here are so free and beautiful, which produces quietness and an unrepeatable atmosphere.



People are happy, where they are loved, where they do not feel lonely and where kindness is. When you walk or ride along the canal, you are certainly going to be greeted by a stranger, or someone will wave to you from a boat. And you will smile and start feeling kindness and warmness in your heart, as it is when you are at home with people that are close to you.



Вот уже почти шесть лет, как я приехала в Великобританию жить и работать……


Приехала я из Москвы, где жила в большом многоэтажном доме вместе с родителями и Москва – огромный мегаполис, столичный город большой страны.  Размеры и масштаб моего родного города, а это более 2500 кв км, накладывают отпечаток на все стороны жизни, на образ жизни, на ритм жизни и даже на время. В мегаполисе время летит незаметно, новсегда очень быстро - ты часто опаздываешь, вокруг тебя спешащие люди, машины, поезда, самолеты, вертолеты, большие скорости, большие пробки,  дома, высокие дома, очень высокие дома. Иногда становится тесно и душно...иногда весело, ярко, стремительно, красиво… 

И вот я очутилась в маленьком городке или пригороде, или деревне, где если сделать шаг в сторону от асфальта, можно очутиться в лесу и запросто встретить зайцев или овец и лошадок, или, даже сбежавшего от хозяина, мячик для гольфа….Тишина и умиротворение английских парков, чистота зелени, свежесть и прохлада немного влажного воздуха. Все такое  настоящее… В первое время я очень скучала по огням и шуму большого города, но со временем я полюбила маленькие и уютные городки и деревни Великобритании, архитектуру старинных замков и соборов, бескрайние просторы зеленых склонов и гор и, конечно, море и огни звезд. Пение птиц круглый год! Только разговоры чаек до сих пор меня озадачивают…



Надеюсь, завтра будет хорошая погода, Лэйн.
Погода никогда не бывает хорошей, сэр.
Лэйн, вы законченный пессимист.
Стараюсь по мере сил, сэр.

- Оскар Уайльд. Как важно быть серьезным

Из книг, кино представляла себе туман, дождь,  слякоть и зонт, как визитную карточку Великобритании. Но оказалось, дождь и слякоть, серость и грязь остались в Москве. Здесь, где я живу, на севере Англии, растут кипарисы, пальмы, бесконечное число цветов и вечнозеленых кустарников. Туманы очень редки, а солнце бывает гораздо чаще, чем можно мечтать, особенно в сравнении с Москвой.  



Ну а здесь, знаешь ли, приходится бежать со всех ног, чтобы только остаться на том же месте, а чтобы попасть в другое место нужно бежать вдвое быстрее.

- Льюис Кэрролл. Алиса в зазеркалье

В России у меня была мечта о путешествиях и переменах. Именно переезд в Великобританию  одна из самых больших перемен в моей жизни.  Благодаря моей работе, я получила прекрасную и удивительная возможность путешествовать, увидеть далекие страны и города, понять другую культуру, встретить новых людей и чувствовать себя свободной.



Когда вы упали духом, когда день кажется унылым, когда работа становится монотонной, возьмите велосипед и прокатитесь на нём.

- Артур Конан Дойл

Это так удобно и приятно сделать в этой стране. Это надо сделать в этой стране. Это доставляет истинное удовольствие.



Я вот сейчас, к примеру, два часа отчаивалась... с вареньем и сладкими булочками.

- Льюис Кэрролл. Алиса в стране чудес

Очень люблю чай. Чай является обязательным сопровождением любой беседы. Чаепитие самая важная английская традиция, он есть в любом доме, на работе, в каждом поезде, магазине или отеле. В пакетиках и с молоком. Я приезжаю в Москву, и первые дни мне очень не хватает английского чая. Потом проходит, и я с удовольствием пью чай в русской традиции без молока, очень крепкий и горячий. Но как только возвращаюсь в Англию первое, что меня встречает и радует это чай.    



Город без книжного магазина и не город вовсе, если хотите знать мое мнение.

- Нил Гейман, "Американские боги"

Я обожаю атмосферу создаваемую книгами. В Москве у меня есть маленькая библиотека в моей комнате, а в Ливерпуле «Waterstones».

Современная Британия настоящий рай для любителей книг. Крупные коммерческие сети книжных магазинов, маленькие частные, букинистические, специализированные магазины, книжные рынки. Подержанные книги можно купить за бесценок в благотворительных магазинах или взять почитать в пабе и кафе. Шикарные библиотеки иногда в старейших и красивейших зданиях городов, всегда имеют свободный доступ, тишину и создаваемую книгами неповторимую атмосферу.



Если бы двери восприятия были чисты, все предстало бы человеку таким, как оно есть — бесконечным.

- Уильям Блейк. Бракосочетание Рая и Ада

Я люблю все, что есть прекрасного в жизни: искусство, музеи, театры, история, кошки, собаки, кофе, музыка, тишина, счастье, шоколад….. надо остановиться, потому что любая страна это люди, и все что они делают бесконечно.      




Любой городок или город своей атмосферой обязан людям, которых вы в нём знаете.

- Тибор Фишер, "Философы с большой дороги"

Человеку хорошо там, где его любят, там, где он не чувствует себя одиноким, там, где есть доброта. Когда идешь или едешь на велосипеде вдоль канала,  с тобой обязательно поздороваются совершенно незнакомые люди, или кто-нибудь помашет рукой с проплывающей мимо баржи. И ты улыбнешься и начинаешь чувствовать радость и теплоту в сердце, так как это бывает дома с родными людьми.